Overslaan en naar de inhoud gaan
x
Green card lottery

Green card lottery: Win een American Dream

De Verenigde Staten is historisch gezien een land van immigranten. Amerikaanse waarden omarmen diversiteit, tolerantie en samenleven in een melting pot van verschillende religies, achtergronden en huidskleuren. The American Dream. The Land of Opportunity waar iedereen heen wil.

Elk jaar komen zo’n 1 miljoen migranten op legale wijze de Verenigde Staten binnen, vooral om zich te herenigen met familie. De meesten van hen komen uit een beperkt aantal landen. Om de migrantenpopulatie diverser te maken, organiseerde de Amerikaanse overheid in 1995 voor het eerst de “DV Lottery”, in de volksmond green card lottery genoemd, waarbij het permanente verblijfsvergunningen weggaf. Landen waaruit sowieso al veel migranten naar de VS komen, kunnen hieraan niet deelnemen. Op die manier hebben landen waaruit de VS proportioneel weinig migranten ontvangt meer kans en wordt het totale publiek diverser en representatiever op wereldschaal.

Kan dat echt, een verblijfsvergunning winnen?

Het lijkt te mooi om waar te zijn, maar dat is het niet. Om maar een idee te geven: de kans dat je EuroMillions wint, is 1 op 140 miljoen volgens statistieken van de Nationale Loterij en slechts 9 Belgen wonnen ooit. Wat de DV Lottery betreft tonen statistieken uit de voorgaande tien jaar aan dat 1 tot 2 procent van Belgische deelnemers wint en een green card krijgt. Dat is dus een kans van 1 op 100 tot 1 op 50.

Elk jaar zijn er 50.000 green cards bestemd voor de DV Lottery. Zo’n 20 miljoen mensen nemen deel en na een loting krijgen 100.000 mensen het nieuws dat ze uitgeloot werden. Er worden veel meer nummers getrokken dan er green cards zijn, omdat een groot percentage deelnemers nog afhaakt of niet in aanmerking komt. Ze hebben geen interesse meer of raken uiteindelijk niet door de screening van het consulaat omwille van bijvoorbeeld een strafblad. Geloot worden betekent dus niet dat je enkele weken later automatisch een green card in de brievenbus krijgt.

Hoe deelnemen?

Deelname is altijd gratis en kan enkel en alleen via de officiële website van de Amerikaanse overheid (https://dvlottery.state.gov/). Niet alle landen komen in aanmerking en er wordt gekeken naar het land waar je geboren bent (dus niet waar je nu woont of je nationaliteit). In Europa komen momenteel alle landen behalve Groot-Brittannië in aanmerking om deel te nemen.

Als je getrouwd bent of kinderen onder de 21 jaar hebt, komen deze familieleden mee op jouw aanvraag. Dat wil zeggen dat ook zij een green card krijgen mocht je winnen. Als je familiesituatie wijzigt na je deelname (trouwen, scheiden, een kind krijgen), kan dat nog aangepast worden eens je uitgeloot wordt. Opgelet: je kan slechts één keer per jaar deelnemen. Verzend je twee formulieren, dan word je automatisch gediskwalificeerd.

Tussen deelname en effectief vertrek naar de VS zit snel 2,5 jaar. Na de loting moet je immers documenten invullen, gescreend worden door het consulaat en je dossier moet worden goedgekeurd. Eens alles in orde is, moet je wel binnen de 6 maanden naar de VS verhuizen. Neem je deel in oktober 2019, dan is de kans groot dat je pas begin 2022 effectief je green card in handen hebt.

Voorwaarden om deel te nemen:

  • geboren zijn in een land dat in aanmerking komt (los van huidige woonland en huidige nationaliteit)
  • 12 jaar basisopleiding gevolgd hebben (lager + middelbaar onderwijs)
  • medisch in orde zijn en niet aan een besmettelijke ziekte zoals TBC lijden
  • andere visumvoorwaarden zoals een blanco strafblad

Is het echt gratis?

Het korte antwoord: ja, deelnemen aan de trekking is gratis. Word je echter uitgeloot en wil je je aanvraag vervolledigen, dan komen er uiteraard visumkosten bij: $ 330 aanvraagkosten per persoon, $ 220 per persoon voor het afleveren van de green card. Vergeet ook niet dat vertalingen en legalisaties van documenten veel geld kunnen kosten.

Fraude

In veel Afrikaanse landen wordt er creatief gefraudeerd naar aanleiding van de DV Lottery. Mensen zonder internetaansluiting kunnen zich via een kantoortje kandidaat stellen, dat vervolgens de aanvraag in hun plaats indient. Als de aanvrager wint, wordt die plots afgeperst voor duizenden dollars vooraleer hij toegang krijgt tot zijn eigen gegevens en deelnamenummer. In één geval had een persoon alle namen uit het telefoonboek ingevoerd en trok vervolgens naar elke persoon die was uitgeloot (zich er niet van bewust dat zijn naam was ingevoerd) met de blijde boodschap dat de persoon voor veel geld zijn deelnamenummer kon kopen.

Maar ook bij ons wordt vlotjes gebruik gemaakt van goedgelovigheid. Waar dromen worden uitgedeeld, zijn mensen immers vatbaarder voor zij die hieraan willen verdienen. Op het internet zijn ontelbare bureaus en agentschappen te vinden die je “helpen om je aanvraag in te vullen” of “je kansen verdubbelen”. De Amerikaanse overheid waarschuwt elk jaar voor deze fraude. Belangrijk om te onthouden: deelnemen aan de DV Lottery kan slechts via één website en is altijd gratis.

Leven na de loterij

Wel… dat is verschillend voor iedereen. Als Vlamingen hebben we over het algemeen een goede basiskennis Engels, wat integratie kan vergemakkelijken. Maar elke expat in de VS zal je vertellen dat het leven enorm verschilt van staat tot staat, van regio tot regio en van stad tot stad. Verhuizen naar een land waar je geen familie en vrienden hebt, een job en een woning vinden, je aanpassen aan een andere cultuur, dat is helemaal niet evident. En, zoals overal ter wereld maakt geld het leven een stuk gemakkelijker. Verhuizen brengt kosten met zich mee en het kan een tijdje duren voor je opnieuw stabiliteit hebt opgebouwd en een job gevonden hebt. Vergeet ook niet dat sociale zekerheid weinig voorstelt in de VS vergeleken met die in België. In de eerste 5 jaar dat je in het land woont, kan je bijvoorbeeld geen aanspraak maken op een werkloosheidsuitkering, ook al heb je er gewerkt en bijgedragen via belastingen.

Helemaal geïntegreerd and loving the American life? Een staatsburger worden kan al na 5 jaar in de VS wonen. Onze vertegenwoordigers Anja en Youri (Las Vegas) deden het je voor. Bij hun eerste deelname wonnen ze de DV Lottery, zijn ze getrouwd, hebben ze al hun spullen verkocht en vertrokken ze naar de VS. Dit jaar beklonken ze het verhaal door ook trouw te zweren aan de Amerikaanse vlag.

Anja en Youri

Deelnemen aan de DV Lottery? Inschrijvingen gaan in de loop van oktober weer open voor een maand. Hou onze sociale media in de gaten voor nieuws hierrond!